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佛陀舉出投生在娑婆世界的八個不幸時期(八難)

一、生於地獄,這是一個不幸的時期,因為生在這裡的眾生,時時刻刻都受到極端痛苦的折磨,他們是不可能行善的。

 

 二、生於畜生道,這是一個不幸的時期,因為這些眾生時常活在恐懼裡而不能修善,而且他們也不能分辨善惡。

 

 三、生於餓鬼道,這是一個不幸的時期,因為這裡的生命時常感到饑餓、乾燥、熾熱,不斷受到極度饑渴的折磨,他們是不可能修善的。

 

 四、生於色界的無想有情天,這是一個不幸的時期,因為這裡的生命是不可能修善的。由於他們沒有眼根、耳根,因此連聽聞佛法也是不可能的。在《勝者莊嚴疏鈔》裡,無色界的眾生也包括在內。

 

 五、生於遙遠的邊地,這是一個不幸的時期,因為生在這個地方的有情眾生,沒有機會接觸到比庫、比庫尼及其他的佛弟子與信徒。這裡的人類都很落後與缺乏知識,因此他們不能修什麼善法。雖然他們有眼根、耳根,但是卻沒有機會聽聞到佛法。

 

 六、生為一個持有『定邪見』之人,這是不幸的。因為即使持有『定邪見』的人,生於佛陀出現的國度,法音之吼不斷響遍全國,他也不能聽聞與修習佛法。

 

 七、生為五根不具足之人;這是不幸的,由於過去世的惡業,他的結生心缺少了三善因,即無貪、無嗔、無癡(無因結生)。因此他的眼根、耳根等五根不具足。即使他生於中國(印度中部),也沒持有『定邪見』,但是由於五根不具足,他不能得見佛陀或聖者弟子,也不能聽聞與修習他們所教的佛法。

 

 八、生於沒有佛陀出世的時期,這是不幸的。因為在這段時期裡,即使人們生於中國(印度中部)、五根具足與持有正見(即業報智),也沒有機會聽聞佛法,修習戒、定、慧三學。

 

不同於上述的八個不幸時期,第九個時期是很幸運的,它被稱為『佛出世之第九時期』,因為這是有佛陀出世的時期。生於這時期、五根具足又持有正見的人類,將有機會培育與修習佛陀所教之法。

佛陀出世之第九時期,包括了佛陀在生的時期以及佛法住世的時期。現今的佛教徒有幸生為人、五根具足、持有正見及生在正法住世的時期,他們已遇到稀有的『佛出世之第九時期』。

雖然已遇著如此殊勝的因緣,若他們懈怠而不修習戒定慧,他們已經錯失了黃金機會。生於八個不幸時期的機會是很高與頻密的,反之,有情生於正法住世時期的機會,是非常渺茫的。只有在很漫長的無數大劫之後,才會有一尊佛出現。

所以,『佛出世之第九時期』是非常稀有難得的。現今的佛教徒們,已經獲得了兩項祝福。第一即是生於非常難得的正法住世時期,第二即是生為一個持有正見之人。

 

 因此,對於這『佛出世之第九時期』,他們應該認真與正確地省察:「我們如何才能瞭知佛法?我們不可錯失了這個正法住世的黃金時期。若錯失了它,我們將很淒慘地在四惡道裡長期受苦。」請謹記這一點,得遇稀有的『佛出世之第九時期』的人們,希望你們能夠培育與修習佛陀所教的戒、定、慧三學,直到入般涅槃。

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